Lee-Iacocca

Lee Iacocca, el cerebro de Ford Mustang y Chrysler, muere a los 94 años.

El cerebro de Ford Mustang y el incansable salvador de Chrysler, Lee Iacocca muere a los 94 años

Lee Iacocca, al presentar el Plymouth Voyager en 1984, reconoció la necesidad de la familia estadounidense de ahorrar combustible, espacio, comodidad y funcionalidad a un precio modesto, y durante mucho tiempo creyó que la minivan sería un éxito. Lee Iacocca, el cerebro detrás del Ford Mustang y el capitán que hablaba del histórico rescate de Chrysler en los EE. UU. y el cambio de la década de 1980 que lo llevaron a ser el CEO y vendedor de autos más famoso de los Estados Unidos, murió en su casa en Bel Air, California, un vecindario en el oeste de los angeles. Tenía 94 años.

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La causa de la muerte fueron complicaciones de la enfermedad de Parkinson.

Iacocca, un huckster natural e incansable competidor con raíces italianas y aficionado a los cigarros, los techos de vinilo y las rejillas de los templos griegos, definió el papel del ejecutivo estadounidense imperial, primero como presidente de Ford Motor Co., luego como presidente y CEO de Chrysler. Durante gran parte del último cuarto del siglo XX.

Con un estilo a veces descarado, sensato y una lengua ardiente, fue la cara pública imponente, el lanzador corporativo y la voz de los triunfos y desafíos de la industria automotriz estadounidense.

“Creo que Estados Unidos está obteniendo un complejo de inferioridad sobre Japón ”, se lamentó Iacocca ante un grupo de ejecutivos de Chrysler en un comercial de televisión de fines de los años ochenta. “Todo lo que viene desde Japón es perfecto. Todo en Estados Unidos está mal… ahora eso tiene que parar “.

Doug Fraser, el difunto presidente de UAW y director de Chrysler, una vez identificó a Iacocca como un moderno tirador. Newsweek, en un perfil de 1963, dijo que “podía ser tan directo como el empuje de un pistón “. Playboy lo llamó “un hombre de negocios de la vieja escuela, un chico que huele el territorio”.

Fiat Chrysler Automobiles, en un comunicado, rindió homenaje a Iacocca como uno de los “grandes líderes de nuestra empresa y la industria automotriz … que desempeñó un papel importante en la escena nacional como estadista de negocios y filántropo”.

Lee nos dio una mentalidad que aún nos impulsa hoy, una que se caracteriza por el trabajo arduo, la dedicación y la agilidad”.

Competidor feroz

A principios de la década de 1980, con la industria automotriz de los Estados Unidos pisando los talones en medio del alza de los precios de la gasolina, la inflación y el aumento de las importaciones japonesas, el optimismo de Iacocca y su feroz espíritu competitivo ayudaron a revivir a Chrysler y renovar las fortunas de Detroit.

“Lo más sorprendente de este tipo es que nunca se da por vencido “, dijo el difunto Ben Bidwell, un ejecutivo de Ford desde hace mucho tiempo y luego vicepresidente de Chrysler, sobre Iacocca. “Cada día se levanta y cada día ataca, te desanimas a ti mismo. Pero él nunca, nunca, nunca se rinde de la compañía, de sus productos, de lo que sea ”.

El niño prodigio

Iacocca fue aclamado como “el niño prodigio de Detroit” en un artículo de portada de marzo de 1983 en Time. Dos años después, cuando se les pidió que nombraran a la persona que más admiraban para una encuesta de Gallup en 1985, los estadounidenses clasificaron a Iacocca en tercer lugar, detrás del presidente Ronald Reagan y el papa Juan Pablo II. Al año siguiente, Iacocca se ubicó en segundo lugar en la encuesta, detrás de Reagan y por delante del papa.

Al final de su histórica carrera automotriz, que abarcó desde finales de la década de 1940 hasta principios de la década de 1990, Iacocca admitió lo que muchos colegas ya habían descubierto: era mejor manejando y liderando en tiempos turbulentos que bien.

“Estoy construido de esa manera”, dijo Iacocca a Associated Press en diciembre de 1992, el mes en que se retiró de Chrysler. Algunos tipos luchan mejor con munición real … en maniobras que hacen tonterías. Mi adrenalina fluye cuando estás realmente en las trincheras y las cosas son difíciles”.

Sin duda alguna Lee será recordado en el ámbito automotriz con mucho cariño, sus hazañas son algo que nunca se olvidarán, sobre todo en empresas estadounidenses.

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