Industria automotriz de Australia cierra operaciones.

La industria automotriz de Australia acaba de cerrarse

La industria automotriz de Australia llegó a su fin y junto con ella la esperanza de las empresas de seguros de coches en los países a lo que llegaba la producción proveniente de esa región. Podría haber sido solo un día más para los trabajadores de la planta de automóviles de Holden cerca de Adelaide, pero por el hecho de que al final del turno la línea de ensamblaje envejecida produjo su último sedán Commodore.

En un momento dado, el país producía casi 500,000 vehículos al año, e incluso a principios de esta década, los fabricantes de automóviles como General Motors, la matriz de Holden, buscaban formas de aumentar las exportaciones a países como los Estados Unidos. Sin embargo, los costos de producción aumentaron y los líderes gubernamentales optaron por acabar con los subsidios, los fabricantes comenzaron a retirarse.

“El final de Holden fabricando automóviles en la industria auto motriz de Australia y es un día muy triste para los trabajadores y para todos los australianos. Es el final de una era”, dijo el viernes el primer ministro Malcolm Turnbull.

 

Un siglo de historia

Con una población relativamente pequeña repartida en un vasto continente, el automóvil tuvo una aceptación temprana en Australia, y el primer automóvil a vapor se produjo allí en 1896. El primer modelo a gas, un Tarrant, se montó en Melbourne en 1901.

Varios fabricantes extranjeros, como Ford, fueron los primeros en ingresar al mercado australiano, y la afluencia se aceleró en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Holden, que comenzó como un fabricante de silla de montar en 1856, se trasladó a la fabricación de automóviles en 1908. Fue adquirida por GM en 1931 y fue el primer fabricante verdadero de alto volumen en surgir después de la guerra.

Ayudó a impulsar la producción nacional de la industria automotriz de australia a un máximo de alrededor de 475,000 vehículos en 1970. Pero la producción comenzó a deslizarse en el nuevo milenio. El volumen bajó a 167,538 en 2015 debido a un lento éxodo de fabricantes que se convirtió en una derrota. Mitsubishi y otros cerraron sus operaciones en Australia debido a los altos costos y oportunidades para construir en mercados emergentes como Vietnam, Tailandia, India y China.

Para muchos, el final de una era quedó claro cuando Ford decidió terminar la producción en la industria automotriz de Australia, donde construyó su primer vehículo, un Modelo T, en 1925. A mediados de la década, Ford ya había cerrado una de sus dos plantas, y solo 600 empleados trabajaron en la fábrica de Broadmeadows en Melbourne. Esa fábrica produjo vehículos como el Falcon, quizás más conocido fuera de Australia por su papel en la serie de películas “Mad Max”. Después de una carrera de 91 años, Ford cerró Broadmeadows en octubre de 2016. Eso dejó solo a Holden y Toyota, que cerró su operación en Melbourne hace dos semanas.

 

200,000 empleos perdidos

“No hemos visto en la historia reciente el colapso de toda una industria, pero eso es lo que está sucediendo”, dijo John Spoehr, profesor de la Universidad de Adelaida, a Associated Press cuando la planta de Toyota estaba cerrando. Fue coautor de un estudio que estimó que el fin de la manufactura automotriz costará al país unos 200,000 empleos bien pagados.

Holden solo, estimó esta semana, inyecta alrededor de 1.000 millones de dólares australianos en la economía y su salida “dejará una brecha económica muy profunda”.

Durante su ejecución, Holden produjo casi 8 millones de vehículos antes de que el último sedán saliera de la planta de Adelaide.

Por su parte, Mark Reuss, el ex jefe de Holden y ahora director global de desarrollo de productos de GM, dijo que el cierre de Holden marcó “un día muy emotivo”. Reuss, durante su mandato, luchó por encontrar formas de mantenerlo Abierto, y dijo “pongo mi corazón y mi alma en el lugar”.

 

El colapso de la industria

El colapso de la industria ha llevado a un montón a señalar con el dedo. Muchos culpan a la decisión del gobierno federal de 2013 de poner fin a los fuertes incentivos que, según los fabricantes, eran esenciales para respaldar a las plantas de otro modo no rentables.

Pero también ha habido críticas a los sindicatos por aumentar los salarios en un momento en que la mano de obra barata estaba fácilmente disponible para los fabricantes en los mercados asiáticos cercanos. Por su parte, Turnbull insistió en que fueron los consumidores quienes dieron la espalda a la industria.

“La gente dejó de comprar los sedanes que se fabrican por la industria automotriz deAustralia“, dijo, insistiendo en que el problema real era cambiar el gusto del público. “Los fabricantes que cerraron progresivamente sus operaciones en Australia dejaron en claro que no se debe a un fracaso de los subsidios gubernamentales”.

Todavía hay un puñado de fabricantes que producen camiones en la industria automotriz de Australia, incluyendo Kenworth, una subsidiaria de Paccar, y la italiana Iveco. Pero en el lado automotriz, las plantas de ensamblaje de la industria automotriz de Australia ahora se han oscurecido.

 

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